Commercial TV Looses grip

December 19, 2007 · Print This Article

Voor de nederlandse versie klik hier. 


Commercial Broadcasters will do anything to make money. That is what Commercial stands for, right? They have got a few instruments for that, often combined in the term Marketing. If you want to make money, someone has to pay that money. With marketing, we can reach our target groups and persway them to buy something from us. Or from someone else, who uses our product to advertise on. And Commercials were born. 


See the paralells between comercial and commercials? If a commercial broadcaster wants to make money, they will create room for advertisers that will pay the broadcasters, to tell the world about their product. And the target groups is the same as the broadcaster’s, so they will both reach the right group op people. So far so good, a very logical model.


The fact that this model is used in different ways is quite another story. It seems to be more effective to put commercials within programs instead of the front and end of the program, so we can interupt the watching audience with what they were watching with an important commercial message. No sweat, we’ve become used to this, and it gives us a good moment to get a drink or visit the toilet for a quick one. 

But the fact is, that the waching audience, the ones that give advertisers reasons to pay for the commercials they sell to the broadcasting company, are priority no 1, according the old marketing rules. Because when they don’t watch the programs, the advertising need will decrease, and so will the cash flow. 


That’s why we see car comercials during Top Gear, and skin moisterisers during Desperate Houswifes. Not that there are no woman watchin Top Gear, or no sensitive man watches Desperate Houswifes, but the fact is that advertisers think within Target groups.


The Program manager, or broadcast coordinator with the dutch broadcaster SBS Broadcasting has lost this concept, of putting the watching audience on top of the prioritylist, completely! Every SBS watcher is a target, so when they watch our channel, we need to give them our content. Whether they like it or not. Like a newsbulleting during a movie. 


That’s right, my dear reader, DURING a movie. I’ll give you an example: On monday december 17th, 2007, at 8.30 pm SBS started the great movie The Green Mile. And what happened at 10.30? A commercial break, like many others during this film, AND the newsbulletin Hart van Nederland, a local oriented lowlevel news show. With items that are world news in neighbourhoods of places I’ve never heared of, and never had any interest in to gain knowledge about the fact they breeded some marihuna plant over there. For 28 minutes crying outloude they split the film in two with content where the target group of this film never asked for! That’s a way to fill an evening long content. 


What is going through the mind of this broadcast coordinator? What marketing thoughts did he have? I have no idea. I can think of a commercial thought thouhg. “We have the waching audience on our channel now, and we will loose them after the film is over, so when we broadcast our ‘highly rated’ newsshow then, there is no audience left. You know what? To keep the ratings high, the selling point for advertisers, we will broadcast it when everyone is glued to the TV and the film, and they will stick ’till the end to see the rest of the film. Lets cut the film in halve, and put our content in between.”


That is a very good idea! Is what every responsible member of this news program would have thought.  No one was against it, because the only one who WOULD have a problem with this, the producer of the movie, has no idea this has happened. All smiling faces! The whole team of Hart van Nederland can count on good ratings that are unreal for this time a day, the broadcast coordinator, the SBS Marketeers and the board members are all smiling with them, because good ratings are worth serious money. That is where commercials are sold with. 


10.30 pm on a mondey evening? An excelent timeframe to put in your commercial! Look at our ratings at that time!Yes indeed, that is the commercial timeframe right in front of our newsbulletin Hart van Nederland. Yes, nice that our rates are that good with this show! A real succes formula!” 


Commercial TV looses grip.


This is the main reason why User Generated Content excists. In other words, New Media or New Marketing. New Marketing doesn’t only put the watching audience at first priority, no it lets it getting involved with the media. 


Thanks to the behaviour of SBS, YouTube is such a succes. Just like downloading legal or illegal films and series. Just like podcasts, or any other form of this kind of content. It is chosen by the watchin audience itself, instead of someone that does the picking for them, and does a lousy job for that matter. 


So, keep on thinking Commercial. Because that is what makes money on short term. It does now. But what about the long run?